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2019.Spring VOL.032

特集1はじめての自転車

自転車に乗りたい子を応援!
「うちの子、そろそろ自転車に乗れるかな」「自転車の練習を始めたけどなかなかうまく行かない」。そんな人必見!子どもの自転車デビューのコツを教えます。

◎自転車デビューはいつから?

Step.1 まずはあいさつから

 まず、自転車というものは「乘ってペダルをこぐと前に進む乗り物だ」ということを理解できる年齢になっていることが必要です。また自転車にまたがり足で地面を蹴って前に進むための力も必要なので、大体身長が100cm以上あるとよいと思います。年齢で言うと、4歳半、年中さんくらいからですね。お子さん本人が自転車に興味を持っていて「乘りたい!」と思っているかどうかも大切ですね。

 
 

◎自転車の選び方

Step.2 自転車を起こしてみよう

 自転車にまたがって両足がペタッと地面につく大きさの自転車が基本です。最初はペダルを取り外し、両足を使って前に進む練習をするので、両足が地面につかないと練習ができません。自転車屋さんに行くと子どもの成長を見越して大きなサイズを進められることもあるかと思います。最初に練習する自転車はリサイクルショップなど中古のものを利用して、乘れるようになったら少し大きなサイズで子どもが気に入ったものを購入する方法もよいかと思います。

 
 

◎自転車への恐怖心をなくすのがポイント

Step.3 手で押して動かしてみよう

自転車をなかなか乗れるようにならないお子さんの原因のほとんどは「恐怖心」です。誰でも初めての挑戦には不安や恐怖がつきもの。スピードが出るのが怖い、転んだら痛そう、そのような不安や恐怖心をなくすことが大切です。まずは転んでも痛くないように長袖長ズボンに手袋・ヘルメットを着用しましょう。次にスピードへの恐怖心の克服。子どもが怖いと感じるスピードは子どもそれぞれに異なるものです。様子を見ながらその子のペースに合わせて徐々にスピードに慣れるようにしましょう。自転車はある程度スピードが出ないと安定して乗ることができない乗り物なので、スピードへの怖さを克服することができれば自転車に乗れるようになります。 

◎初乗り指導教室の流れを教えてください

Step.4 いよいよペダルを付けるよ

 初乗り指導教室は2時間です。最初の1時間は自転車のペダルを外し、後半の1時間でペダルを使います(補助輪は使いません)。
まず最初にハンドル・ペダル・ブレーキなど自転車のパーツの名前を教えます。次に交通ルールについての説明をします(Step1の写真)。それから地面に横倒しになっている自転車のハンドルを持ち自転車を起こしサドルにまたがり座ります。今度は逆に自転車を下りて自転車を横倒しにします。この動作をすることで自転車の大きさや重さの感覚をつかみます(Step2の写真)。感覚がつかめたら、今度は自転車を手で押してカーブを曲がる練習をします(Step3の写真)。きちんとタイヤを使って曲がることができているか確認します。これができたら今度は自転車に乗って両足を地面につけ、交互に足を蹴りながら前に進みます。慣れてきたら少しずつスピードを出してみます。この時にブレーキの使い方も教えてあげます。そして今度は両足を同時に蹴りだしてみます。徐々にスピードを上げて行くイメージです。

Step.5 坂を利用して練習

ここまで出来るようになったらペダルを付けます(Step4の写真)。ペダルを付けたとたんにまた怖がる子もいますので焦らずに。あとはペダルを回して進む練習です。ペダルを回すには助走とスピードが必要なので、傾斜を利用したり工夫しています(Step5の写真)。教室では7~8割の子どもが自分でペダルを回して自転車に乗れるようになります。

 
 

◎楽しく!が大切

Finish! 1人で乗れるようになった!

 
初乗り指導教室に参加する子どもたちは、自宅で練習してみたけれど乗れなかった子が多いです。お父さんお母さんもどう教えていいのか分からなかったり、教える時間が取れなかったり。中には練習中に親子でケンカになって・・・という方もいます。一度挫折を味わった親子が多いので、教室ではとにかく「楽しく練習」できるように心がけています。一人で練習するのではなくみんなんで練習する良さがあります。怒ったり、競争心をあおるようなことはせずに、できたことをほめながらみんなでやってみる。みんなが楽しそうだから怖がっていた子も楽しくなってくる。自分にもできるぞという自信や満足感で恐怖心が取り除かれていきます。
どのように教えれば良いのかをお父さんお母さんが実際に見て学べることも教室のよいところですね。教室参加後も自宅で練習する時にきっと参考になると思います。

自転車初乗り教室の目印

お話をお聞きした人

松永猛さん 一般社団法人こどもネット自転車初乗り指導協会 関東本部代表
自転車初乗り指導教室はイオン東神奈川店、ロイヤルホームセンター戸塚深谷店、ハウスクエア横浜など各地で開催しています。開催予定はHPでご確認ください。
https://info55738.wixsite.com/pedalcog
※撮影協力:ルームズ大正堂本店

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